Voici la carte de l'île, en guise de réponse au dernier commentaire de ChinouZoomez et dézoomez, cliquez sur "earth" pour voir l'aspect de l'île, et suivre d'éventuelles pistes à travers la steppe ...

 

Chinou, comme tu peux le voir, la « route » va tout droit de l'embarcadère situé au sud, vers le nord en direction de Khoujir (ou Koujir, ou Khuzhir ...), le principal village de l'île, peuplé d'un peu plus de mille habitants (1340 en 2014) … cette piste confortable se poursuit jusqu'au village suivant tout proche, probablement là où se trouve le petit aérodrome …

Après, on peut toujours rouler, mais pour relever ta remarque de « calme plat » … ha, ha, oui avant Khoujir, mais après, en direction du Cap Khoboy situé à la pointe nord, on a presque l'impression d'être sur les « montagnes russes » … nous découvrirons ça un peu plus tard …

 Je profite de ce petit billet pour vous présenter rapidement l'île : 71 km de long, 14 dans sa largeur maximale, point culminant à 1260 m (le mont Jima d'après wikipedia … je ne sais pas, on ne nous en a pas parlé …) De beaux paysages assez variés pour cette petite île : de la steppe (grandes étendues d'herbe rase), de la taïga (forêts de conifères, avec de nombreux mélèzes), de belles plages de sable fin ou d'abruptes falaises de marbre blanc …

 Jusqu'à la fin de l'URSS, on y a vécu de la pêche et de l'élevage de moutons, aujourd'hui, c'est surtout le tourisme qui assure les revenus de l'île … Les russes sont plutôt minoritaires, ici nous sommes chez les Bouriates …

Selon les Bouriates, peuple proche des Mongols, l'île abrite les esprits terribles du lac Baïkal, et c'est là, au sein du Rocher du chamane, haut-lieu sacré, qu'est né le premier chamane …

J'aurai l'occasion de vous reparler de tout cela plus en détails, et en images, dans les prochains articles ... en attendant, trois affiches résistantes à tous les temps, tendues sur les grilles de l'école, invitant à quelques attractions de l'île: le musée ethnographique bouriate, une rando équestre, ou un safari photo ...

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